Plántula en manos Thinkstock

Las verduras necesitan una buena tierra para un crecimiento y cosechas saludables. La tierra bien preparada es la base de todo su jardín, ¡y le da un impulso para comenzar la temporada! En nuestra guía para la preparación del suelo, lo ayudaremos a conocer su tipo de suelo, le enseñaremos cómo mejorar la calidad del suelo de su jardín y le daremos a sus plantas el mejor comienzo.



La jardinería no comienza con una semilla en el suelo. Comienza con el suelo. No se pueden tener plantas productivas y saludables sin un suelo rico y blando que permita que las raíces crezcan lo suficientemente profundas como para absorber los nutrientes.

¿Las buenas noticias?Puedes mejorar tu suelo con abono y materia orgánica. El suelo rico, literalmente, tiene vida propia con actividad de microorganismos (como las lombrices de tierra) que descomponen la materia para liberar los nutrientes esenciales que necesitan las plantas. El suelo enriquecido con materia orgánica retiene los nutrientes y la humedad, pero drena bien, afloja el suelo para crear más oxígeno para las plantas y estabiliza y ancla las raíces de las plantas.



Preparación del suelo de primavera: 3 sencillos pasos

¡Lo último que queremos hacer es abrumar al jardinero principiante! Si bien vamos a profundizar mucho en la preparación completa del suelo a continuación, aquí hay 3 pasos básicos para la primavera:

  1. Limpia las rocas y los escombros.Para desenterrar el césped, use una pala para cortar el césped en pequeños cuadrados y haga palanca en el área de plantación con el extremo de la pala.
  2. Afloja la tierra.Si es su primer jardín, afloje la tierra a una profundidad de al menos 8 pulgadas (12 es mejor) para que las raíces puedan llegar hacia abajo.
  3. Adición de materia orgánica:En la primavera, si todo lo que recuerdas es agregar materia orgánica como compost, ¡comenzarás con buen pie! Agregue un día en que la tierra esté húmeda pero no mojada.
    • Extienda un mínimo de 2 a 3 pulgadas de abono o estiércol envejecido en su suelo (y no más de cuatro pulgadas).
    • Muchos jardineros excavarán la materia orgánica en el suelo.
    • Sin embargo, también existe una filosofía de no excavar para exponer menos semillas de malezas y no alterar la estructura del suelo; simplemente deje el abono en la superficie. ¡Deje que los gusanos excaven por usted!
    • Para nosotros, realmente depende de la forma de su suelo. En el primer año, si tienes un suelo pobre, trabajaríamos en el abono. O, si tiene un suelo duro y compacto, considere construir una cama elevada. O puede cultivar en macetas y contenedores.
    • Nivelar la cama del jardín con un rastrillo de acero para jardín antes de plantar.

Un par de otros consejos:



Calentar su suelo:Si vive en una región más fría, considere una cama de jardín elevada para ayudar a que los suelos húmedos y fríos se sequen y se calienten más rápidamente. También puede cubrir sus camas antes de plantar con plástico negro o cartón para bloquear la luz y protegerla de la nieve, la lluvia y la erosión.

Limpiar las malas hierbas: Un método para deshacerse de las malas hierbas temprano, antes del momento de la siembra, es alterar ligeramente la superficie del suelo y luego calentar el suelo con láminas de plástico transparente. Una vez que las plántulas de malezas estén levantadas, sáquelas o quítelas con una azada. No excave la tierra, lo que solo traerá nuevas semillas de malezas a la superficie; la idea es simplemente eliminar las que ya están en la parte superior.



Una vez que construya una base de suelo rico, oscuro y fértil, la jardinería será más fácil el resto del año y todos los años en el futuro.

Profundizando más: conozca su suelo

Entonces, aprendamos más sobreTUsuelo y cómo afecta el crecimiento de las plantas. ¿Tiene suelo arcilloso o arenoso? ¿Su suelo es ácido o alcalino? ¿Es delgado o rico en nutrientes? Revisaremos tres componentes importantes:

  1. Tipo de suelo
  2. PH del suelo
  3. Nutrición del suelo

I. Tipos de suelo

Todo el suelo es una mezcla de rocas que se descomponen con el tiempo, materia orgánica mezclada (plantas y animales muertos) y otras cosas microscópicas que las plantas necesitan para sobrevivir.

Existentres tipos de partículas de roca: grandes (arena), medianas (limo) y pequeñas (arcilla). Por lo general, el suelo es una mezcla de estas partículas. La mezcla de partículas afectará:

  1. Cómo se drena el agua. El suelo arcilloso se drena lentamente y retiene demasiada agua. El suelo arenoso no retiene suficiente agua, ya que fluye demasiado rápido.
  2. Cuánto oxígeno obtienen las raíces de las plantas. La arcilla deja poco espacio si se compacta.
  3. Qué tan bien el suelo retiene los nutrientes. La arcilla tiene partículas diminutas que contienen nutrientes, al igual que el limo. Con arena, los nutrientes fluyen demasiado rápido.
  4. Qué tan rápido se erosionará el suelo. La arcilla es pegajosa y la arena pesada, pero las partículas ligeras de limo son más propensas a la erosión.

Suelo arcilloso
Las partículas muy finas absorben la humedad o drenan lentamente. El suelo arcilloso mantiene su forma cuando se enrolla en una bola. Puede hornearse duro en verano y encharcarse en invierno.

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Suelo arenoso
Partículas grandes que drenan rápidamente. La arena no retiene bien los nutrientes, pero se calienta rápidamente en primavera.

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Suelo limoso
Partículas más pequeñas que los suelos arenosos. Una sensación ligeramente resbaladiza y harinosa. Mantiene la humedad y los nutrientes durante más tiempo.

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El suelo perfectamente equilibrado se llama marga

La textura ideal del suelo consiste en partes iguales de arena, limo y arcilla; este tipo de suelo se conoce comomargao arcilloso. El suelo arcilloso tiene ese equilibrio perfecto: retiene la humedad pero también drena bien, permite que el oxígeno llegue a las raíces de las plantas y es rico en humus (materia orgánica). Es fértil, fácil de trabajar y contiene mucha materia orgánica.

Un buen suelo de jardín se desmorona fácilmente. No formará una bola dura cuando se apriete ni se agrietará ni formará una costra cuando se seque.

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Entonces, ¿cómo puede saber cuánta arena, limo o arcilla hay en su suelo??

  • El método más simple y genérico es la prueba de tacto; frote una muestra húmeda de tierra entre sus dedos. La arena se sentirá arenosa, lisa como el limo y la arcilla pegajosa.
  • Otra prueba es la prueba de la cinta; Con esta prueba, apriete una pequeña bola de tierra humedecida entre el pulgar y el índice para crear una cinta. Los suelos arenosos o arenosos no se rayan; franco, limo, franco arcilloso limoso o franco arcilloso cintas de suelo de menos de 1 pulgada; franco arcilloso arenoso, franco arcillo limoso o franco arcilloso franco de 1 a 2 pulgadas; y la arcilla arenosa, la arcilla limosa o la arcilla formarán una cinta de más de 2 pulgadas.
  • Hay otras pruebas que puede hacer en casa, como laprueba de tarro.

yl. PH del suelo

Mientras que el tipo de suelo se relaciona con el tamaño de las partículas, el pH del suelo tiene que ver con la nutrición y la fertilidad del suelo. El pH del suelo afecta el crecimiento de las plantas porque afecta la disponibilidad de nutrientes y minerales en el suelo, así como qué tan bien una planta puede acceder, absorber y regular estos materiales. Un pH del suelo muy alto o muy bajo dará como resultado una deficiencia de nutrientes o toxicidad, lo que provocará un crecimiento deficiente de las plantas.

Un pH que varía de 6.0 a 7.0 es ideal para la mayoría de las hortalizas.. Este es el rango ideal cuando la actividad microbiana es mayor y las raíces de las plantas pueden acceder mejor a los nutrientes. Sin embargo, muchas plantas toleran un rango amplio y ciertas plantas tienen preferencias específicas de rango de pH.Encuentre una lista de plantas de jardín comunes y sus preferencias de pH aquí.

Disponibilidad de nutrientes a valores de pH variables

Disponibilidad de nutrientes a diferentes niveles de pH. Imagen de CoolKoom / Wikimedia.

Este cuadro muestra la disponibilidad de nutrientes a diferentes niveles de pH. El suelo ligeramente ácido (pH 6,0–6,5) es el mejor para la mayoría de las plantas. Imagen de CoolKoom / Wikimedia.


III. Nutrición del suelo

Para repasar rápidamente, los nutrientes primarios de las plantas son nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). En el paquete de un fertilizante, verá estos tres valores separados por guiones (N-P-K); los números de cada nutriente indican el porcentaje de peso neto contenido.

  • Nitrógeno (NORTE)promueve un fuerte crecimiento de hojas y tallos y un color verde oscuro, como el que se desea en el brócoli, el repollo, las verduras y la lechuga y las hierbas. Agregue estiércol envejecido al suelo y aplique harina de alfalfa o algas marinas, pescado o harina de sangre para aumentar el nitrógeno disponible.
  • Fósforo (P)promueve el crecimiento temprano de las raíces y las plantas, incluido el establecimiento de flores y el desarrollo de frutos y la formación de semillas; es importante para pepinos, pimientos, calabazas, tomates, cualquier comestible que se desarrolle después de que una flor haya sido polinizada. Agregue harina de huesos (de acción rápida) o fosfato de roca (de liberación lenta) para aumentar el fósforo.
  • Potasio (K)promueve el vigor de las raíces de las plantas, la resistencia a enfermedades y estrés, y realza el sabor; es vital para las zanahorias, los rábanos, los nabos, las cebollas y el ajo. Agregue arena verde, cenizas de madera, yeso o algas para aumentar el potasio.

Aprender más sobreNPKProporción: ¿Qué significan esos números??

Una prueba de suelo proporcionará información sobre el nivel de nutrientes disponibles. Dependiendo de la prueba de suelo que elija, el fósforo, el potasio, el magnesio y el calcio son los nutrientes más comunes sobre los que recibirá información.

Hágase una prueba de suelo

Es una buena idea en la primavera (u otoño) enviar una muestra de suelo para su análisis. De esa manera, sabrá si necesita agregar cal o azufre para ajustar el pH.

Además del pH, una prueba de suelo también le dirá su tipo de suelo, qué nutrientes faltan y cómo mejorar su suelo. La mayoríaservicios de extensión universitariaproporcionar pruebas de suelo para jardineros domésticos. Probablemente también pueda comprar kits en tiendas de jardinería o en línea. Simplemente extraiga una pequeña cantidad de tierra de algunos lugares de su jardín.

  • En términos de nutrición: puede encontrar, por ejemplo, que su prueba indica que su suelo necesita más potasio pero absolutamente nada de fósforo adicional. Su prueba de suelo recomendará qué enmiendas agregar.
  • En términos de pH: tal vez descubra que su suelo es demasiado ácido (lo cual es excelente para los arándanos y las azaleas, pero no para el repollo). Los resultados de su análisis de suelo harán recomendaciones para ajustar el pH de su suelo. Si el pH de su suelo es demasiado bajo (ácido), agregue cal de jardín a la cama. Si el pH de su suelo es demasiado alto (alcalino), agregue azufre en polvo al suelo.

Subir y bajar el pH lleva tiempo; una vez que se aplica cal o azufre, puede tomar un año o más para ver cualquier movimiento en el pH. Recuerde, no tiene que cambiar el pH de su suelo si cultiva plantas que toleran el pH actual de su suelo. Y nunca asuma que debe agregar cal, azufre, ceniza de madera u otras enmiendas. ¡No haga que el suelo ya alcalino sea aún más alcalino con ceniza de madera!

Mejorando su suelo

Enmiendas de suelo

Las enmiendas del suelo son materiales que se agregan al suelo para cambiarlo de alguna manera. A menudo, se utilizan para mejorar la textura del suelo, el contenido de nutrientes o el nivel de pH. Las enmiendas se pueden dividir en dos categorías principales: orgánicas e inorgánicas.

  • Enmiendas orgánicas del sueloincluya cosas como abono, estiércol añejo, fibra de coco y ceniza de madera.
  • Enmiendas inorgánicas del sueloincluya cosas como arena, perlita, cal y vermiculita.

Las enmiendas que utilice dependerán de las necesidades de su suelo. Estas son algunas de las modificaciones más comunes y sus funciones:

  • Material vegetal: Hojas, paja y recortes de césped. Trabaje el material en el suelo varios meses antes de plantar para permitir que se descomponga.
  • Compost:Materiales vegetales descompuestos, como restos de verduras. Aplíquelo en el suelo al menos unas semanas antes de plantar. Excelente acondicionador de suelos que aporta nutrientes. También puede reducir el pH del suelo.
  • Moho de hoja:Hojas descompuestas que aportan nutrientes y estructura al suelo.
  • Estiércol añejo:Un buen acondicionador de suelos. Use estiércol compostado e incorpórelo al suelo mucho antes de plantar. HacerNOuse abono fresco en los huertos, ya que puede dañar las plantas e introducir enfermedades. Nota: Los abonos contienen una mayor concentración de sales, así que utilícelos con más moderación que otras enmiendas orgánicas, particularmente en regiones secas donde las sales no se lixiviarán con la lluvia.
  • Fibra de coco:Un acondicionador de suelo que ayuda a que el suelo retenga el agua. Este material es una alternativa más sostenible a la turba.
  • Corteza, astillas de madera y aserrín:Estos materiales deben convertirse en abono antes de agregarlos al suelo del jardín. De lo contrario, robarán el nitrógeno del suelo y, en consecuencia, privarán a las plantas de este nutriente esencial.
  • Cultivos de cobertura (abono verde): Los cultivos de cobertura son más una técnica de mejora del suelo que una enmienda del suelo. Los cultivos de cobertura (como el trébol, el centeno o la avena) se plantan en el jardín al final de la temporada de crecimiento. Crecen rápidamente en el otoño y luego se introducen en el suelo en la primavera. A menudo contienen una gran cantidad de nutrientes y sus raíces pueden proporcionar estructura.Más información sobre el uso de cultivos de cobertura.
  • Capa superficial del suelo:Usualmente se usa con otra enmienda para proporcionar volumen. Reemplaza el suelo existente.
  • Lima:Aumenta el pH del suelo ácido. Úselo solo si lo recomienda una prueba de suelo.
  • Azufre:Reduce el pH del suelo alcalino. Úselo solo si lo recomienda una prueba de suelo.
  • Ceniza de madera:Aumenta el pH del suelo ácido. Úselo solo si lo recomienda una prueba de suelo.

Modificar con materia orgánica

Como se mencionó anteriormente, la mejor manera de convertir un suelo pobre en un suelo perfecto es agregar materia orgánica rica en nutrientes como compost, estiércol envejecido o moho de las hojas.

¡Los beneficios de la materia orgánica son innumerables! Añadiendo materia orgánica…

  • … Afloja el suelo arcilloso apretado para mejorar el drenaje y la aireación, y libera minerales.
  • … Aumenta el volumen del suelo arenoso para mejorar su capacidad de retención de agua y nutrientes.
  • … Hace que el suelo sea más fácil de excavar y trabajar.
  • … Mueve el pH del suelo a un nivel ideal para la mayoría de frutas y verduras.
  • … Proporciona una forma de fertilizante de liberación lenta durante toda la temporada, lo que reduce la dependencia de fertilizantes comerciales.
  • … Suministra alimento para organismos benéficos del suelo (lombrices, insectos, hongos y bacterias benéficas), que no solo convierten la materia orgánica en nutrientes para las plantas, sino que también airean el suelo.

Arreglar diferentes tipos de suelo

Una vez que sepa qué tipo de suelo tiene en su jardín, puede enmendarlo adecuadamente. Recuerde, antes de agregar cualquier enmienda, ¡es una buena idea hacerse una prueba de suelo!

A continuación, le indicamos cómo abordar cada tipo de suelo:

  • suelo arenoso: Los suelos arenosos se secan muy rápidamente y no retienen bien los nutrientes. Para solucionar este problema, trabaje en 3 a 4 pulgadas de materia orgánica (como abono o maure bien podrido), así como un material como fibra de coco, que ayudará a retener la humedad. Cubra con mantillo para retener la humedad. En los años siguientes, mezcle 2 pulgadas de abono en el suelo cada otoño. El uso de cultivos de cobertura y luego trabajarlos en el suelo también puede ayudar a proporcionar estructura en suelos arenosos.
  • Suelo arcilloso: Los suelos arcillosos retienen demasiada agua y el pequeño tamaño de partícula de la arcilla permite que se compacte y aglutine rápidamente. Para enmendar el suelo arcilloso, comience agregando 3 a 4 pulgadas de abono para hacerlo más manejable. Cada año a partir de entonces, mezcle 1 pulgada adicional de abono en el suelo en el otoño. Los materiales fibrosos como la paja o el mantillo de corteza fina también agregarán más estructura a los suelos arcillosos. Contrariamente a la creencia popular, la modificación del suelo arcilloso con arena solo dará como resultado un suelo duro, parecido al hormigón. Minimice el mosaico. O simplemente use camas elevadas.
  • Suelo limoso: Los suelos limosos retienen agua y nutrientes, pero son más susceptibles a la erosión. Si tiene suelo limoso, agregue 1 pulgada de materia orgánica cada año para mejorar la textura. Evite labrar tanto como sea posible y compactar el suelo. O simplemente use camas elevadas.
  • Marga: La marga es la mezcla ideal de los tres tipos de suelo y es probable que no necesite una modificación significativa para prepararla para la siembra. Sin embargo, si una prueba de suelo muestra una falta de nutrientes, agregar materia orgánica mejorará el suelo y dará un impulso a sus plantas.

Demasiado de una cosa buena

Como con todo, ¡agregar demasiada materia orgánica puede ser perjudicial! Demasiada materia orgánica puede aumentar rápidamente la actividad de los microorganismos, lo que consume el nitrógeno disponible y afecta el pH del suelo. Trate de que la materia orgánica constituya aproximadamente ¼ de la mezcla de suelo en general y mézclela bien con el suelo existente.

Cómo agregar materia orgánica

Idealmente, agregará materia orgánica en el otoño. Para la primavera, los gusanos habrán hecho un gran trabajo incorporando la mayor parte de esa materia orgánica al suelo. Si está buscando enmendar su suelo en la primavera, puede hacerlo tan pronto como el suelo sea viable.

¿Cómo se sabe cuándo se puede trabajar el suelo?

Tome un puñado de tierra desde una profundidad de aproximadamente 6 pulgadas y apriételo en su mano para formar una bola. Si la tierra se desmorona entre tus dedos, entonces está lo suficientemente seca para trabajar. Si la tierra forma una bola que se deshace por sí sola o cuando la presiona con el pulgar, entonces la tierra está lo suficientemente seca para trabajar. Sin embargo, si la bola conserva su forma o su pulgar simplemente deja una hendidura, la tierra está demasiado húmeda para trabajar. Espere unos días y vuelva a revisar el suelo.

Para agregar materia orgánica:

  1. Vierta suficiente materia orgánica en su jardín para que pueda esparcirse a una profundidad de al menos 2 pulgadas. No agregue más de una capa de 4 pulgadas. Con un tenedor de jardín, mezcle la materia orgánica en las 6 a 8 pulgadas superiores del suelo existente. ¡Asegúrate de que esté bien combinado y esparcido uniformemente!
  2. Continúe agregando materia orgánica cada temporada durante la preparación del suelo para construir y mantener el suelo. Se paciente; pueden ser necesarias varias temporadas de enmiendas hasta que el suelo esté arcilloso.
  3. Después de enmendar el suelo, es mejor regar bien y luego controlar la humedad del suelo.
  4. Deje pasar una ventana de al menos dos semanas entre el momento en que agrega materia orgánica y el momento en que planta.
  5. Antes de plantar, rastrille la tierra limpia y nivele. Retire todos los palos, rocas y otros materiales caídos. ¡Ahora estará listo para plantar!

Una nota sobre las camas elevadas

Si está luchando con su suelo, otra opción son las camas de jardín elevadas. Con camas elevadas, controlas la tierra que pones en la cama. Ya sea que decida plantar directamente en el suelo o en un lecho elevado, asegúrese de no caminar sobre el suelo recién modificado o se compactará. La regla general es asegurarse de que una cama no tenga más de cuatro pies de ancho, o que tenga un camino de jardín, para que no camine sobre el suelo.Vea cómo construir una cama elevada.

Las camas elevadas también ayudan en climas más fríos a adelantar su temporada de crecimiento en un par de semanas. Acelere las cosas cubriendo las camas con algo que bloquee la luz y no sea poroso, como plástico negro anclado con rocas. Si no le gusta el plástico, puede colocar viejas ventanas recuperadas sobre la cama. Como mínimo, nos gusta cubrir nuestras camas con cartón o restos de alfombras viejas para evitar que crezcan las malas hierbas.

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