Luna en Window_HGW

Luna Moth en la ventana



Henry Walters

Doce de la noche. Un grito contra la ventana: un atisbo de alas. Grandes alas.

Los pájaros dejan huellas de plumas en aceite en el vidrio, pero este visitante no deja casi nada: un par de dedos de polvo en el alféizar exterior. Parece polvo, pero bajo una lente las partículas se muestran como hermosas escamas abigarradas, como un denso ramo de virutas de lápices de colores, o los volantes espumosos de un vestido de fiesta anticuado. Y esto de un insecto que solo tiene siete días para lucir este elaborado vestido.




Escamas de la mancha ocular de una polilla luna adulta
Fotografía de Peter Znamenskiy

En mi ventana hay una Luna Moth adulta, uno de los miembros más llamativos de la familia.Saturniidaey del subgrupo comúnmente conocido como las polillas gigantes de la seda. No confundir con la polilla de seda domesticada (Bombyx mori), estas son algunas de las polillas más grandes de América del Norte, una de las cuales (la Cecropia) tiene una envergadura de hasta cinco pulgadas. Muchas especies son poco comunes o están en declive en gran parte de su área de distribución, y la aparición —o aparición, en realidad— de una en su ventana, sin importar la hora, debería despertarlo del sueño.




Polilla Luna adulta
Fotografía de Henry Walters

La Luna se presiona contra el cristal como un lagarto, absorbiendo la luz. Sus alas verdes se estrechan en dos serpentinas rizadas que cuelgan por detrás, excesivas como el frac de un pianista. Sus anchas antenas se extienden como las hojas de un diminuto helecho amarillo: este es un macho. Todo este elaborado atuendo, la etapa adulta del animal, dura menos de una semana. No necesita comida ni agua: su único objetivo es encontrar pareja en el poco tiempo que le queda. Los huevos se ponen y se incuban a finales de la primavera; las orugas comen sin parar durante todo el verano; ya principios del otoño se han escondido dentro de una duradera concha de seda, en la que permanecen durante todo el invierno, para emerger como polillas en primavera.




Larva de polilla polifemo
Fotografía de Henry Walters

A la espera del permiso de los demás miembros de la casa, se pueden criar muchas especies de estas polillas de seda en la propia casa. Con el cuidado adecuado durante el transcurso de un año, los insectos pasarán por cada etapa de su absurdo ciclo de vida, justo ante nuestros ojos. Cuarenta y dos orugas de la polilla Polifemo, prima cercana de la Luna, actualmente cuelgan de las ramitas de roble rojo en mi sala de estar: cosas peludas, carnosas y sin gloria. Aproximadamente el color verde limo deCazafantasmasEctoplasma, llegan a medir casi diez centímetros de largo y son más gruesos que un dedo índice. El sonido de su masticación es audible a todas horas: en caso de que nunca leas el libro infantil atemporal de Eric Carle, estas orugas sonmuyhambriento. Si bien rara vez causan daños duraderos a los árboles, yo mismo he tenido que buscar ramas enteras para recuperar mis voraces cargas. De vez en cuando, aventurándome al bosque, con el haz de luz de mi faro peinando el roble rojo, podía confundirme con una extraña criatura de la noche, atraída por la luz.


Polilla polifemo adulta
Fotografía de Henry Walters

Somos expertos en encontrar semejanzas. Soy asi Así es. Una cosa se transforma en otra y el mundo entero se mantiene unido por la continuidad. Pero es eldesemejanzade estos animales, la diferencia entre la oruga amorfa y la cosa extraña, maravillosa y alada que emerge de su capullo de invierno, que me sostiene, que me hace frotar el sueño de mis ojos, sin creer del todo en esta frágil forma verde en el cristal. .


Luna Moth en la ventana
Fotografía de Henry Walters

Acerca de este blog

Notas de campo del bosque, escrito por Henry Walters, comparte observaciones y cavilaciones sobre plantas, vida silvestre, clima y otras facetas de la naturaleza. Henry Walters es naturalista, maestro y cetrero. Vive y escribe en una cabaña en el sur de New Hampshire en un terreno de conservación de 1.700 acres, del cual actúa como administrador. Sus poemas, ensayos y traducciones han aparecido o se publicarán próximamente en varias publicaciones impresas, incluidasEl almanaque del viejo granjero.

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